Tournée des Pères Noël

Tournée des Pères Noël d’Europe

Saint-Nicolas

Aux Pays-Bas, Saint-Nicolas (ou Sinterklaas) est célébré le 5 décembre. Sinterklaas vivrait en Espagne d’où il surveillerait les enfants néerlandais tout au long de l’année. Son serviteur le Père Fouettard prépare les cadeaux pour les enfants sages. Ils arrivent au pays dans la nuit du 5 au 6 décembre. Ils défilent sur les toits des maisons et le Père Fouettard descend dans les cheminées pour déposer les cadeaux. Voilà pourquoi ses habits sont tout noirs de suie !  Saint-Nicolas est aussi beaucoup fêté dans le nord de l’Allemagne, en Belgique, en Autriche et… par chez nous, en Alsace.

Le Père Noël

Le Père Noël, Santa Claus en anglais ou Babbo Natale dans le nord de l’Italie… célèbre personnage à la barbe blanche tout habillé de rouge. Ce personnage du folklore anglais, habiterait dans le nord de la Finlande avec ses fidèles rennes. Le Père Noël arrive en traineau, dans la nuit du 24 au 25 décembre, pour distribuer des cadeaux aux enfants sages, en descendant par la cheminée. En France, ses ancêtres sont nombreux : le Père Chalande savoyard, le Père Janvier bourguignon, l’Olenzaro basque et surtout Saint-Nicolas !

Sainte-Lucie

Chaque année, le 13 décembre, la Suède célèbre Sainte-Lucie lors de la fête de la lumière. On raconte qu’au IVe siècle Lucie aida les Chrétiens persécutés par les Romains à survivre en leur apportant de la nourriture dans leur cachette. Pour éclairer son chemin, elle portait sur sa tête une couronne de bougies. Le 13 décembre, les jeunes Suédoises, vêtues d’une longue chemise de nuit blanche et coiffées d’une couronne de bougies, font le tour du foyer et offrent des gâteaux aux membres de leur famille. Des cortèges de Sainte-Lucie sont aussi organisés dans les villes.

Les Rois mages

En Espagne, Melchior, Gaspard et Balthazar, les Rois mages sont bien plus fêtés que le Père Noël. Le 6 janvier, les enfants espagnols déposent leurs chaussons à la porte ou à la fenêtre de la maison. Ils les ont remplis de nourriture pour les Rois mages et d’avoine pour leurs chameaux. Les Rois mages passeront bientôt pour apporter des jouets aux enfants sages et du charbon aux enfants méchants.

La Befana

Dans le sud de l’Italie, c’est la sorcière Befana qui distribue les cadeaux aux enfants, le 6 janvier. Selon la légende, cette sorcière aurait été avertie de la naissance de Jésus par les Rois mages. Hélas, ayant tardé à se mettre en route, elle aurait perdu la trace de l’étoile. Depuis, elle erre à la recherche de l’enfant Jésus et laisse un cadeau à chaque enfant endormi au cas où il s’agirait du petit Jésus. D’après la légende, si vous levez les yeux au ciel la nuit du 5 au  6 janvier, vous pourrez peut-être l’apercevoir sur son balai portant sur son dos un énorme sac rempli de cadeaux.

Saint-Basile

Dans les traditions grecque et chypriote, c’est saint Basile qui distribue les cadeaux le 1er janvier. Personnage plutôt mince, d’origine très modeste, il ne porte que des vêtements très fins. La veille de la Saint-Basile, tôt le matin, les enfants fêtent son arrivée et vont chez leurs voisins chercher des friandises. Le jour J, on partage la galette de la Saint-Basile avec ses proches. Son secret ? Une pièce de monnaie y est cachée. Avis aux chanceux !

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