Le credo des greeters ? « Venez en visiteurs, repartez en amis ! »

Le credo des greeters ? « Venez en visiteurs, repartez en amis ! »

Comment est née l’association ?

Christian Ragil Christian Ragil : La première association, Big Apple Greeter, est née en 1992 à New-York. Lynn Brooks fonde cette association pour redonner envie aux visiteurs de découvrir la ville qui, à l’époque est vue comme un véritable coupe-gorge. Et ça marche ! De nombreuses associations voient le jour. Un succès tel que le mouvement traverse les frontières. À partir de 2005, beaucoup apparaissent en France à Nantes, Paris, Lyon…

Comment s’organise le mouvement aujourd’hui ?

C. R. : Tous les greeters font partie du réseau international Global Greeters Network. La moitié est organisée en associations et l’autre est directement rattachée à des offices de tourisme. La fédération attribue le « label greeter », aide les nouvelles villes à établir leur programme et rassemble annuellement les différents adhérents en colloque pour débattre des problèmes communs.

Quelles sont les valeurs des greeters ?

C. R. : Notre réseau respecte six valeurs fondamentales : les équipes d’accueil sont bénévoles ; les groupes réunissent jusqu’à six personnes ; la visite est gratuite ; toute personne, visiteur ou accueillant, est bienvenue sans aucune discrimination ; c’est une démarche de tourisme durable ; et enfin c’est un mouvement qui favorise les échanges culturels pour un monde meilleur.

Concrètement, ça marche comment ?

C. R. : Chaque groupe est constitué de 6 personnes maximum. À Paris, les visiteurs précisent directement sur www.parisgreeters.fr leur langue, leurs goûts et préférences de visites. En fonction, on les met en relation avec le greeter qui les accompagnera puis ils se mettent d’accord sur les derniers points de détails de la balade directement. En général, les balades durent 2h30 mais il peut arriver que cela se prolonge toute une journée. À la fin, on partage souvent un petit verre.  Eh oui, ce sont les joies de la rencontre !

Comment expliquez-vous le succès grandissant des greeters et autres formes de tourisme participatif ?

C. R. : En réaction au tourisme de masse, de nouveaux voyageurs sont nés. Dans un monde individualiste, matérialiste et de plus en plus virtuel, ils recherchent des rencontres qui ont du sens. C’est ainsi que les greeters passionnés de leur ville se proposent de la faire visiter à leur façon ; rien de mieux pour connaître une ville de l’intérieur. Dans le même esprit, le couchsurfing met en relation des personnes du monde entier pour accueillir des visiteurs le temps d’une nuit sur leur canapé. Comme l’indique la charte du site, bien au-delà d’un simple hébergement, l’idée est de participer « à la création d’un monde meilleur, canapé après canapé ! ». Et d’autres sites très proches existent comme www.hospitalityclub.orgwww.servas.org ou www.cosmopolithome.com. Sur la toile émerge donc une nouvelle communauté de voyageurs où la relation humaine passe avant tout. 

Pourquoi êtes-vous devenu un greeter ?

C. R. : La motivation première d’un greeter est de partager sa passion, de rencontrer des nouvelles personnes et aussi de parler une langue étrangère. Moi, dès que j’ai été à la retraite, j’ai cherché de nouvelles activités. Comme je suis très branché architecture et que j’aime voyager et aller à la rencontre des gens, le mouvement m’a tout de suite plu. Aujourd’hui, j’aime toujours autant emmener les gens en balade à la découverte des superbes immeubles de l’ouest de Paris.

Quelle est la motivation des greeters que vous rencontrez ?

C. R. : Les personnes que nous accueillons sont de tout âge et ont tous le même esprit voyageur et curieux. Ils rêvent de connaître la vie de tous les jours des Parisiens. Souvent très pointus sur certains sujets, ils ont soif de découvrir ou d’approfondir leurs connaissances culturelles sur la ville.

Quels sont les projets des greeters ?

C. R. : Grandir bien sûr ! Et pour nous faire connaître, trouver des nouveaux modes de collaboration avec les villes sans pour autant abandonner ce que nous sommes. De beaux défis en perspective ! 

Pour en savoir + : www.francegreeters.fr

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